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Lunes, 23 de Mayo de 2016 00:00

- Se presentarán los más importantes avances e investigadores mundiales en la materia

Simposio Internacional de NeuroInmunología y Esclerosis Múltiple que se realizará en Chile ganó fondo concursable de la NMSS

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Gabriel Arellano, Payton Ottum y el doctor Rodrigo Naves.

El doctor Rodrigo Naves, académico del Programa de Inmunología del ICBM, acaba de adjudicarse un proyecto internacional de la National Multiple Sclerosis Society (NMSS) para la realización de este encuentro, que tendrá lugar el 24 de octubre próximo en dependencias de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile.

 

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El doctor Naves desarrolla su labor científica en los ámbitos de la inmunología y autoinmunidad y, en particular, de la neuroinflamación.

 

El académico desarrolla su labor científica en los ámbitos de la inmunología y autoinmunidad y, en particular, de la neuroinflamación; es decir, los procesos inflamatorios del Sistema Nervioso Central relacionados con el desarrollo de diversas enfermedades neurodegenerativas, entre otras la Esclerosis Múltiple, EM. Esta patología se caracteriza por la aparición de lesiones inflamatorias, desmielinizantes y crónicas del SNC; en ella, la mielina -sustancia que envuelve y protege los axones de las neuronas y cuya función principal es la de permitir la transmisión del impulso nervioso- es atacada por una alterada respuesta inmune del propio organismo, conduciendo a daño axonal y neuronal.


"Nuestro trabajo se realiza a través de varias líneas de investigación que buscan estudiar los mecanismos inmunológicos subyacentes al desarrollo de la enfermedad; identificar nuevos biomarcadores que permitan realizar un mejor diagnóstico y pronóstico, así como también desarrollar nuevas terapias inmunomoduladoras, primero en el modelo preclínico, para luego tratar de corroborar estos resultados en muestras de pacientes", explica el doctor Naves.


Motivado por acercar a Chile a los mejores expertos en el tema y difundir en nuestro país los últimos avances en esta disciplina, el académico presentó y ganó un fondo concursable para la realización de este simposio, "lo cual significa un reconocimiento y espaldarazo al trabajo científico que estamos realizando, ya que la NMSS es una organización internacional de gran prestigio que sólo patrocina eventos que sean de gran impacto científico y ayuda a los pacientes", sentencia. Le acompañan en el comité organizador Payton Ottum y Gabriel Arellano, dos miembros de su laboratorio; y figuran también como auspiciadores la Vicerrectoría de Investigación y Desarrollo de la Universidad de Chile, Fondecyt y empresas farmacéuticas.


"Hemos llamado a este simposio ANIMUS, el acrónimo de Advancing in NeuroInmmunology and MUltiple Sclerosis, porque es una palabra latina que significa ánimo, espíritu y coraje, y precisamente el espíritu de nuestro simposio es animar a todos los investigadores en ciencias biomédica y clínica a generar una discusión multidisciplinaria sobre los más recientes avances y futuras tendencias en neuroinmunología y esclerosis múltiple", detalla el doctor Naves.


Este encuentro abordará los aspectos básicos y clínicos de tópicos como los mecanismos inmunopatológicos de la enfermedad; biomarcadores de diagnóstico y pronóstico; nuevos blancos terapéuticos y nuevas terapias en investigación y desarrollo. Contará con la participación de cinco destacados invitados internacionales, como son los neurólogos Peter Calabresi, director del Centro de Esclerosis Múltiple de la Johns Hopkins University; Ellen Mowry, de la Escuela de Medicina del mismo plantel; Stephen Miller, de la Northwestern University de Chicago; Hartmut Wekerle, ex director del Instituto Max Planck de Neurobiología de Munich, y Jorge Correale, del Instituto de Investigaciones Neurológicas de Buenos Aires. Así también, cinco especialistas nacionales de nuestra y otras universidades podrán mostrar los avances de sus respectivos estudios. El encuentro será de asistencia gratuita y está dirigido a científicos, especialistas de disciplinas como neurología e inmunología y estudiantes de pre y postgrado en los campos de la biología celular, inmunología, neurociencias y biotecnología.


Promisorios resultados
En el campo de la inmunopatología de la EM, el doctor Naves ha demostrado que ciertas moléculas del sistema inmune pertenecientes a la familia de los interferones desarrollan funciones duales durante la progresión de la enfermedad; esto es, que ejercen funciones pro-inflamatorias pero también anti-inflamatorias a lo largo del curso de la enfermedad. "Estos resultados han sido bien recibidos por la comunidad científica, porque han contribuido a aclarar una paradoja enigmática existente hace más de 30 años en relación a los resultados contradictorios de estas moléculas y porque, además, estas evidencias revelarían un potencial blanco terapéutico para el tratamiento de la patología", comenta el inmunólogo.


En términos de progresión la EM es muy heterogénea, pudiendo desarrollarse a través de diferentes formas clínicas. Asimismo, los pacientes responden de diversas formas a los tratamientos inmunomoduladores, resultando un 30% de ellos refractarios a la terapia seleccionada. Lamentablemente, añade, hasta ahora no hay forma de determinar si un paciente va a responder o no a un tratamiento específico y, peor aún, se requiere al menos de uno a dos años de seguimiento clínico para poder saberlo. Durante este tiempo, el paciente acumula daño neurológico irreversible e incurre en altos gastos económicos asociados a la terapia. "En nuestro laboratorio, hemos identificado que la proporción entre ciertas citoquinas involucradas en el desarrollo de la EM tienen un importante valor como biomarcadores para predecir la progresión de la enfermedad desde una forma clínica a otra, así como también para predecir la respuesta de los pacientes al tratamiento con Interferón-beta, un tratamiento inmunomodulador de primera línea para EM" aporta el investigador.


En relación al desarrollo de nuevas terapias inmunomoduladoras, el doctor Naves y su equipo han obtenido avances analizando en el modelo preclínico de la EM los efectos anti-inflamatorios y neuroprotectores de Interferón-gama y de Andrografólido; este último, principio activo de una planta milenaria de Asia llamada Andrographis paniculata utilizada para el tratamiento de enfermedades inflamatorias, infecciosas y cáncer. Actualmente, el estudio terapéutico de Andrografólido se está realizando en un ensayo clínico con pacientes con EM mediante un proyecto Corfo dirigido por el doctor Juan Hancke de la Universidad Austral de Valdivia y en el que también colabora el grupo de la doctora Claudia Cárcamo, del Centro de Esclerosis Múltiple de la Pontificia Universidad Católica de Chile.


"Todos estos resultados están en fase de publicación y protección intelectual y esperamos poder entregar más detalles en un futuro próximo", finaliza el doctor Naves.


Cecilia Valenzuela León